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[原创]信息时代的网络经济——情报获取与经济新发展的密切关系

信息时代的网络经济
——情报获取与经济新发展的密切关系
山东大学经济学院 陈丽云
(关于原创和引用文献的声明附于文章末尾)

关键字:情报与经济,搜索引擎,情报获取,情报的价值,网络经济,长尾理论
没有人会质疑,我们现在已经进入了知识经济时代,每一个信息的取得和利用都会成就一笔不可小视的财富。可以说,我们可以失去一切身外之物,我们可以失去金钱、失去名利、甚至于失去爱情,但是只要我们有足够的知识储备,我们就可以把它化为一切我们想拥有的东西。这就是知识的力量,而且知识必将决定每个人的命运。
在这个知识经济的时代,最重要的就是情报信息的获得。可以说,情报决定了谁可以在竞争中取得制高点,谁可以在合作中获得更多收益。对于每一个阶段的人和事,情报的取得都是非常重要而且不可或缺的利器。“工欲善其事,必先利其器”,每一个人都应该掌握应有的情报获得和分析的方法,从而更好的从事自己的工作。
作为一名学习经济的大学生,最最重要的就是在学习之余观察周围环境的变化,尤其是经济的发展和变化,然后探究其中的规律和奥秘。所以,情报的获取就是一件相当重要的事情。我们不仅要善于获取情报,更要善于分析情报的价值,得到对自己有益的信息,并且科学的利用它。但是不得不令人关注的,就是目前关于信息获取而产生的一门新经济——以搜索引擎为代表的网络经济——正在蓬勃的发展壮大。
可以说,在当今时代,我们最常利用的信息来源就是网络——尤其是搜索引擎。在Google等强大的搜索引前诞生之前,人类历史上从未出现过有如此多的人可以依靠自身力量找到如此多的信息的时候。Google的创始人之一布林说过:“如果一个人可以通过宽带、拨号方式上网,那么不管他是柬埔寨的小孩子、大学教授还是像我这样管理搜索引擎公司的人,他都可以跟其他人一样获取同样的信息。这是完全平等的。”
在这个网络大规模普及的时代,我们对于信息获取的方法产生了很大的变化。或许在十年以前,我们最好的选择就是去图书馆,而且那个时候的图书馆收藏的书也不是特别丰富——尤其对于某个特定的方面来说,你要么等待奇迹的出现,要么只能找到简单和新近发生的事情。直到Google的出现,人们可以充分接触世界各地图书馆的所有信息。
但是网络信息由于繁杂和不可鉴别性,我们必须对于得到的资源进行人工的筛选和判断。对于这个任务,仅仅是人工的力量还是不够的。现在各个搜索引擎都有自己的做法。普遍是根据网页的可信度进行排序,认为链接的越多的网页越多说明其中包含相关信息的可能性就越大,通过更准确和更相关的搜索能力而受到人们的青睐。
前任微软亚洲研究院的院长、现任Google中国总裁的李开复先生说到:“人们一直以为文本是唯一的信息来源,但现在,即使是很久以前的图片、视频、书籍,都可以搜索到。你的电脑上可以有地理信息、地图、本地信息以及个人信息……基本上,我们看到、听到、接触到、读到以及写下的所有东西都是信息,而现在网络搜索只覆盖了能被扫描、搜寻和驾驭的很少一部分事物。”随着时间的发展,个人将有能力在任何时间依靠各种设备找到世界上的人和事物,这将产生巨大的力量。“最令我兴奋的就是这种巨大的力量,”李开复继续道,“我将可以集中时间、精力和脑力去做我擅长的事情,而不是将他们花在材料的搜集上。它就是构造、设计、想象和创造事物。”所以,对于我们来说,善于利用网络和其他电子化数字化的搜索设备将极大的提高我们获取信息的能力。Google等网络搜索引擎服务商正是看中了信息的价值,才开辟了一块全新的经济领域。现在,我们不得不极度的关注这个产业的发展状况,以便更好的了解新时代的经济发展走向。
毫无疑问,从经济学上来说,这是一个典型的由于科技的发展带来的新的经济产业部门。这样的例子甚至可以追溯到第一次工业革命由于蒸汽机的普及产生了大量的机器,从而实现了能源产生的动力代替人力进行生产。网络经济是一个高度依靠高新技术发展的经济领域,我们不得不正视它所带来的一系列变化——不仅仅对于经营管理这个产业部门本身的人,他正在彻底的颠覆我们的生活,而且由此产生的一系列附属经济问题例如货币电子化和虚拟货币都是值得关注的。
从搜索引擎的统计结果我们可以得出一个有趣的现象:搜索排在前十名的关键词被搜索次数都没有达到总数的1%,也就是说存在着相当大量的数量所差无几的关键词。同样类似的还有全球的Blog排名——我们可以看到很多Blog拥有很大的访问量和阅读群体,但是我们不得不正视一个问题——前一百名的博客在某个范围段内点击量相差却不是很大。这说明网络经济的一个显著特征——目前被称为“长尾效应”。
在克里斯•安德森2006年出版的《长尾理论》一书中,解释了什么是长尾效应。如今,尽管人们仍然对大热门产品着迷,但他们已经不再是唯一的市场。大热门现在正在与无数大大小小的细分市场展开竞争,而消费者越来越青睐多样化市场。根据流行度排序的顾客消费数据曲线表明,在曲线的肉不,几首大热门被下载了无数次,接下来,曲线随着曲目流行度的降低陡然下坠。但有趣的是,它一直没有坠至零点。在统计学中,这种形状的曲线被称作“长尾分布”,因为相对于头部来讲,它的尾巴特别长。这便是长尾效应。
我们不妨以Google搜索次数来做个简单的说明。
我们可以很容易的看到这个长长的尾巴出现。这在传统经济学中是不常出现的现象,因为它的前提是我们必须提供丰富的产品——也就是通常所说的富饶的市场。而且,我们不得不关注其长尾的价值——究竟它们蕴含着多少的商业价值?答案可能出乎你的意料——超过50%!对于传统的商家来说,由于长尾部分所占的货架量、存储空间都很大,长期存储并不划算,对于他来说收益减去成本甚至可能是负数。但是在网络时代,它所要做的只是多占服务器一些存储量,但是相应的收益是相当的客观的。
这样的现象使得我们不得不关注网络时代建立于信息之上的经济。可以说,由于网络的蓬勃发展,经济学已经进入了一个全新的领域——这不亚于第一次或者第二次工业革命之后的翻天覆地的变化。越来越多的经济学家开始探究这些新的经济现象,经济学的发展也进入了一个全新的时代——信息共享化的时代。越来越多的经济学家可以更方便的讨论经济学问题,他们不需要信件或者国际长途——只是一封简单的Email,甚至于用MSN等即时交流的软件。可以预见,经济学将进入一个快速发展,并且百家争鸣的时代。谁又能保证,经济学理论的发展不会呈现“长尾分布”的状况呢?
二十年前,我们谁也预料不到现在的我们会以这样一种方式生存,我们已经离不开信息。当二十年前的本科生写毕业论文的时候还需要翻遍图书馆的每一

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