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荐一本英文写作的书——Style Guide

估计对很多人来说这本书也不是什么新鲜事儿了,不过我比较孤陋寡闻最近才发现。这本书是著名的Economist杂志出的,原意可能只是给撰稿作者一些引导,结果后来发现适用性很强,大家就纷纷开始学习了。我就算那“纷纷纭纭”中的一员,把它好好的打印了出来,开始细细的学习。

其实写作这个东西是个蛮依赖个人特质的活儿,看中文写作就知道啥叫作百花齐放。每个人都有自己的思维方式暂且不论,就算是同一个观点表述形式也千奇百怪(要不高考作文怎么考啊),所以自然也没有特别规矩的方法来教授它。我窃以为,写作水平跟两者最相关:阅读数量、写作数量。读得越多越知道各种表述方法,写的越多越知道如何把读者绕进来。

然而对于英文,总是有种隔雾看花之感,这大概得归咎于阅读量不够吧。记得考雅思前从Economist上面天天背例句和用法,然而千雕万琢弄出来的几百字给外教一看,他只说我还需要去多多阅读——特别提出不能继续读学术文章或者杂志了,我需要读一些小说。是的,外文小说……可是,唉,我真的没有坚持能读完一本外文小说的时候,太多稀奇古怪的词儿不查字典就影响阅读,不像平时看新闻或者读Economist那样,碰到零星半点大概猜猜也不影响……于是乎,雅思的作文就成了一堆漂亮的“高级词汇”的堆砌,来描述一个逻辑特别简单的观点(不是说外国人的脑筋不会转么),或许应试作文如斯就可以应付考官了。

写博客大概是我最日常的“写作锻炼”模式了(如果非要把发email也算上的话,后者可能稍稍多一些)。最近没有讲座、也没有辩论,我就没有锻炼口头作文的机会了,整日对着电脑看进的东西远比想出来的多得多。在脑子钝化之后,只能写写博客来催促自己思考。不过写中文的时候一般思路飘逸,往往写到后面跟题目和初衷都不知道离得多远了。但是写英文,则是尽力用最少的语句清晰的表达自己的意思,就连这点似乎还没做好,所以始终有点怕。Economist这本Guide确实是很好的英文写作的指引,告诉你如何写的清晰、简明扼要而又不会误导读者。我下了一个PDF版的大概有70页,每天争取领会一两页的内涵,读得太快或许并不是一件好事儿。

读下来第一感觉就是,和以往写雅思作文完全不同。雅思是尽力“用大词”,而这上面开篇就讲究“简洁”。什么very之类的能省就省,长词(approximate)换成短词(about)等等,都是和以前的写法大相径庭的。然而或许正是这种浓缩,才是精华所在。我一直认为英文是一种很罗嗦的语言,因为不能重复用词所以很多词儿都有N个同义词,还有多种词性变换方式,用来表述一个观点。但是现在却觉得,英文也是有它的简洁之美的,只是我读的东西太少,难以彻底底的领会罢了。简洁,是不是更容易等同于informative?

最后附一下一些相关链接吧。


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