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[译文]动物们真的有动物精神吗?

原文标题:Do Animals have Animal Spirits? 

Marginal Revolution新鲜出炉的一篇博文。我承认这次我是标题党,动物精神是我比较感兴趣的一个话题而已。

译文:

我们在自然界中很容易看到“真实商业周期(real business cycle)”。我们不妨想象一个小生态系统——池塘。有一年一只寄生虫感染了浮萍。没有浮萍那么青蛙就没法捕捉飞虫,而后飞虫大量繁衍,但是青蛙却倍感饥饿,导致梭子鱼能吃的东西也变少。如果我们衡量总池塘的生物量(gross pond biota,GPD——译者注:这个我开始居然看成GDP了),我们可以看出自然的循环。事实上,如果我们测量池塘中的不同“部门”(青蛙、飞虫等),我们可以描绘出一幅完整的池塘中的每个部门依次对于开始这个冲击的反应、以及对其他所有部门的影响(就如同向量自回归)。

池塘里有一个凯恩斯经济周期吗?换言之,动物精神可以驱动一个自然界的商业循环吗?对我来说,很难确切的看出这个循环怎么工作。我们需要“钱”或者类似的东西对流动性产生冲击并且带来投资的下降。我们或许会得到一个群体协作类型的商业周期(coordination type business cycle with herd behavior,如同Roger Farmer)。有趣的是,在生物学中的这个趋势,至少在我看来,已被认为是群体行为——作为群体的最优选择,但在这里并不一定适用。我们知道粘菌在面对压力时候的自我组织和聚集。这个过程可以没有或者只有很少的外部冲击吗?一个自然生态系统可以提供一个商业周期循环的行为模型吗?如果只有人类拥有动物精神的话,这恐怕有些稍显荒诞。生物学和经济学有很多值得相互借鉴之处(译者注:比如一位评论者就说到“用Google Scholar”搜索一个生态系统循环模型“economics Lotka–Volterra”将得到3000+结果。)

顺带翻译一下的一个貌似来自学生物的人的回复:

如果我们允许青蛙换换口味,吃点原来不爱吃的东西,那么我们将不会看到如上的循环。
如果我们允许青蛙储存飞虫,我们也将看不到这个循环(他们将消耗那些存货并且用来交易)。

---我对生物学的了解胜于宏观经济学,先在此致歉。


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